涉足医疗保健行业6年成效初显 苹果手表成发布会亮点

9月16日消息,据媒体报道,当地时间周二苹果如期举行秋季产品发布会,苹果手表成为了其中的焦点,获得了通常只有新iPhone才能获得的关注。

周二的发布会没有iPhone的影子,这可能只是因为疫情导致供应链受到了影响。苹果称,供应链中断推迟了新一代智能手机的生产,但这也为苹果提供了一个机会,展示其六年来在医疗保健行业所取得的成效。苹果手表是该公司医疗保健业务的最实际体现。除此之外,苹果还在围绕服务而非电子设备销售打造全新的商业模式,而苹果手表或许是其中最重要但最不为人知的一部分。秋季产品发布会举行期间疫情仍在蔓延,有关健康和科技的讨论也随之不断加速。

这是自疫情迫使苹果将产品发布转向线上以来,公司在Apple Park园区举行的第二场在线直播活动。苹果在会上还发布了全新的iPad和全新的服务包Apple One,但没有推出通常最受关注的新款手机。

苹果曾表示,其打入医疗保健行业的目的是为了帮助人们,而不一定是为了盈利。在周二的虚拟发布会上,苹果公司特别展示苹果手表如何让人们保持健康,甚至通过提醒人们注意心脏问题来挽救生命。

苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)在周二的发布会上表示:“医疗服务提供商、保险公司和企业也看到了提供苹果手表的好处。”“他们知道这会给病人、顾客和员工的生活带来很大改变。”

苹果最新发布的苹果手表Apple Watch 6将搭载可以检测血氧水平的全新传感器,公司表示将提供有益的健康信息。苹果公司健康副总裁萨姆布尔·德赛(Sumbul Desai)说该工具可以帮助人们发现感染新冠病毒的早期迹象,并宣布了苹果正在与西雅图流感研究和华盛顿大学合作开展一项新研究,旨在找出血氧、心率和感染新冠病毒之间的关系。

最近iPhone的销量一直在下滑,苹果也一直在寻找新的方法来弥补营收损失。主要方法是寻找销售音乐、电视和云存储的订阅服务。长期以来,分析人士一直预计苹果会将这些服务产品捆绑在一起提供给用户,就像微软在上世纪90年代推出Office办公套件一样。周二,苹果终于宣布推出捆绑服务Apple One,这个全新的订阅包每月月费15美元到30美元不等,其中包括很多苹果的数字产品。苹果还宣布推出一项针对苹果手表用户的新服务,名为Fitness +,每月收费10美元,年收费为80美元。

但医疗保健行业则完全不同,苹果的盈利之路也很模糊。与其他服务不同的是,除了手表本身之外,苹果没有向消费者或公司收取任何健康服务费用。最新版的苹果手表价格从400美元到1500美元不等。分析师们表示,很多研究人员以及进行临床试验的制药公司都在使用苹果手表收集数据,苹果将避免直接从中获利。

周二发布会上苹果推出廉价版苹果手表Apple Watch SE,起售价为279美元;而Apple Watch 6的起售价为399美元。

尽管对于科技行业来说6年很长,但在变革缓慢而艰巨的医疗领域中,这是一段相对短暂的时期,苹果的投资才刚刚开始产生明显效果。制药行业的专家们表示,苹果要想成为该领域的主要参与者,可能还需要数年时间。随着苹果基于手表数据建立可靠的研究记录,其可能会在设备中增加更多传感器,从而扩大该设备可能的研究范围。专家表示,某天苹果手表可能会成为药物和设备研究的常见组成部分,当然这是一个遥不可及的宏伟目标。

苹果并不是唯一一家进军医疗保健行业的公司。谷歌母公司Alphabet旗下Verily正在协力推进临床试验行业。亚马逊收购了处方药服务公司PillPack和在线健康咨询公司Health Navigator,并与伯克希尔哈撒韦和摩根大通合作降低医疗成本。微软的医疗保计划Healthcare NExT则专注于医疗保健领域的人工智能研究。

苹果手表并不是第一款智能手表,甚至也不是第一款与健康相关的手表。Fitbit和Jawbone开创了健身追踪设备市场,很多新兴初创企业也正在推动硬件领域的发展,比如Oura就是在一个简单的环中封装了许多与健康相关的传感器。但这些公司都没有像苹果那样拥有庞大忠实的用户群体。根据市场研究公司Strategy Analytics的一份报告,苹果手表销量超出整个瑞士手表行业。

消费者购买苹果手表也有除健康以外的其他原因。对于苹果生态系统中的用户来说,苹果手表也是一款漂亮的配件,可以调节苹果耳机AirPods的音量,也可以在不需要密码的情况下解锁Macbook。由于公司庞大的用户群,苹果可以在短时间内收集成千上万的研究课题。

问世6年之后,苹果手表可以检测出心房纤颤等可能致命心脏疾病的迹象,但这种检测并不是百分百准确,误报也会让病人不必要地去看医生。风险投资公司Loup Ventures分析师吉恩·蒙斯特(Gene Munster)说,要想让苹果手表具备为客户提供全面健康解决方案所必需的传感器和核心研究记录,可能还需要10年或更长的时间。“我认为他们还没有接近目标。我认为目前的苹果手表功能仍有限,”他说。

与此同时,医疗科技公司RazorMetrics首席执行官汤姆·多塞特(Tom Dorsett)表示,苹果正在赢得“业界信任”。RazorMetrics公司的目标是降低处方药成本。苹果公司的心房纤颤算法和心电图获得了美国食品药监局(FDA)的批准。多塞特说:“如果他们的投资能获得FDA的批准,那么他们所期望的不仅仅是一款新奇设备。”

苹果手表要达到与医疗设备的相同地位可能还需要一段时间。在周二的发布会上,苹果在屏幕上显示了一份详细警告,公司表示:“血氧检测应用程序不适用于医疗用途,仅用于一般的健身和健康目的。”

苹果于2014年发布了首款苹果手表,并于次年4月上市。苹果手表中还引入了开源软件ResearchKit,可以让医学研究人员找到自己的研究对象。通过使用该软件,学术机构和制药公司可以让苹果客户参与临床试验,收集关于苹果手表的数据,以了解更多关于人体的信息。

苹果的ResearchKit已被用于临床试验,其中一些已经广为人知。去年苹果宣布了三项关于女性健康、心脏健康和听力的主要研究。但就制药公司和学术界不断进行的大量研究而言,苹果并不是一个主要参与者。

这在一定程度上是因为苹果手表用户只局限于一部分人,主要是那些同时使用iPhone的人,这大约占到美国智能手机用户的一半。这些客户往往更为富裕,而且患有制药公司打算治疗慢性病的情况也较少。苹果公司向许多研究对象免费提供苹果手表,并向进行研究的公司提供批量折扣。不过,拥有苹果手表的用户绝对数量之多,可能会让研究人员找到不同的研究群体。

当苹果推出ResearchKit时,已经有包括初创企业在内的很多公司对类似服务收费。它们自然而然地将苹果视为一个有潜力主导这一领域的竞争者。“当ResearchKit问世时,我以为我们完蛋了,”提供对照试验软件服务的ProofPilot公司首席执行官马修·阿姆斯登(Matthew Amsden)说,但事实并非如此。“我只是不再经常听到ResearchKit的信息。我想我有两年没听说过这件事了。”阿姆斯登说,而他的公司ProofPilot正在蓬勃发展。阿姆斯登和其他业内人士说,ResearchKit被普遍认为是整个临床试验行业的小众参与者。

此外,ResearchKit并没有提供全方位服务。那些打算使用ResearchKit进行试验的公司仍然必须拥有开发定制软件的资源。为了满足这一需求,已经涌现出像Thread Research和Medable这样的公司。行业专家表示,大型制药公司倾向于选择带有实际医疗设备的定制软件进行传统试验,而不是依赖ResearchKit。

一家大型制药公司的一名高管说,这种情况正在慢慢开始改变。这位高管讨论了苹果正在与制药公司进行的几项私下研究。

除了测试药物功效,制药公司还对健康进行更广泛的研究。而苹果手表更适用于那些参与者越多越好的项目。苹果在周二的产品发布会上宣布了三项新的研究,其中一项与哮喘有关的研究是与保险公司Anthem和加州大学尔湾分校合作进行。

苹果并未如同向软件开发者抽佣那样向研究人员收取费用,因此其盈利之路并不明朗。但如果苹果能够成功鼓励人们使用苹果手表进行更多研究,那么可能会带来能够向用户提供有用建议的新算法,从而使苹果公司间接受益。

“苹果不想从用户数据中赚钱。如果他们通过销售苹果手表用户数据来创造一项大业务,这就会有问题了。”芒斯特说。这是因为苹果将自己宣传为注重隐私的公司,而从健康数据中获利可能会损害其形象。如果苹果没有参与研究,就不会使用ResearchKit研究中获得的数据。但芒斯特表示,这些数据可以推动更多的设备销售。“这些数据让苹果手表变得更有用,最终让他们的产品变得必不可少。”(皎晗)